これどこ?WEST EXPRESS 銀河に乗車(次回抽選締め切りは1月11日)

こんにちは。旅行ジャーナリストの村田和子です。
年賀状チャレンジの「これどこ?」。今回は、この写真↓ 
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観光列車なのですが…なんという列車かわかります?
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すでにタイトルにありますね。そう!JR西日本の「WEST EXPRESS銀河」です。大・大・大人気の観光列車で、銀河を利用したツアーは、毎回高倍率の抽選になるとか。年明けからは山陽方面へ運行を開始し、1月11日まで、3月乗車分のツアー申し込みを受付中(抽選)。
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銀河と私の最初の出会いは京都駅。夜遅く京都から帰宅する際に、駅の掲示板に「銀河」の文字を発見。ホームから羨望のまなざしを送ったのでした。

それから数か月、ご縁あって和歌山の新宮駅から大阪方面に向かうWEST EXPRESS銀河へ乗車する機会を頂きました。
時間的な問題で前泊で新宮入りが必要だったのですが、前日は生憎夕方まで仕事。終わってから和歌山県新宮へGO~!

特急くろしおで向かいましたが、新宮……遠い。そして到着したら駅周辺は真っ暗。もっと早く行って観光したかったなあと思いつつ、出発時間までに、熊野速玉大社へお参りを済ませました。そしていよいよ乗車!
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もともとは在来線の新快速とし40年以上前から運行している117系の列車を改造したもの。すでに引退している117系車両が多い中「WEST EXPRESS銀河」への転用は話題になり、特に鉄道ファンに人気が高い列車になっています。

銀河は、さまざまなシートがあるのが特徴。実は女性専用車両もあります↓
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私が乗車した1号車は、「ファーストシート」呼ばれるグリーン席。この席は昼は向かい合う2席、夜は2席を倒して、1人用のベッドになり夜行列車としての運行もOK(1-3月の運行は昼便のみ)

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和歌山の美しい海沿いを走ります。
↓こちらはグリーン車専用のラウンジ
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グリーン車のシートは本当に体をすっぽりと包み込みとても心地いい~。乗車時間が長いので、体もらくちん!そして優雅なひととき。

銀河という列車名にちなみ、スイッチなども星形でかわいく、2つの背もたれを倒すことでベッドにもなります。

そして個室もあります↓
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個室やファミリーにおすすめしたいごろ寝タイプのお部屋などはインスタグラムでいろいろ公開予定。フォローをぜひ!

銀河の良いところは、なんといっても「心行くまで世界観を堪能できること」。乗車時間が長いのです。例えば和歌山からのくだりは、新宮を12時に出発して大阪着が21時51分。なんと約10時間におよぶ、ゆっくりのんびりの列車旅です。
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山陽方面へは、大阪から下関までは約12時間かけて運行するようです。瀬戸内海を眺めながらの列車旅…想像するだけでうっとります。
途中の停車駅では駅構内で、特産品の物販やさまざまなおもてなしがあり、私が乗車した和歌山の時はゆるきゃらもたくさんお出迎えしてくれました。
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串本町のキャラクター「まぐトル」くん。ペンギンかと思ったのですが、なんと「まぐろ+トルコ」でまぐトル
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停車駅ごとに、何かひとつ買うことをミッションにしてみました。地域からのプレゼントも!

価格もリーズナブル。現地1泊のホテル、片道銀河、片道新幹線利用で、例えば新大阪発下関着の1泊2日のツアーは35000円ほど。現在はコロナを受けてツアー販売のみですが、本来は座席単体で発売し気軽に乗車できるようにする予定だったそう。

家族連れから、年配の夫婦まで楽しめる列車「WEST EXPRESS銀河」での旅、ぜひ機会あれば検討してみてくださいね。
また乗りたいなあ……。


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